Le Coralligène en 3 minutes : comment ça marche ?

Dernière mise à jour : janv. 18


Définition ? :

Il n'existe pas un réel consensus, parmi les scientifiques, de ce qu'est le coralligène mais on pourrait le considérer « comme un fond dur d'origine biogénique principalement produit par l'accumulation d'algues calcaires encroûtantes vivant dans des conditions de luminosité réduite ».

Bien qu'il soit plus étendu dans l'étage circalittoral ( la partie du littoral la plus profonde, presque totalement sombre), il peut aussi se développer dans l'étage infralittoral, à condition que la luminosité soit assez faible pour permettre la croissance des algues corallines, qui sont à l’origine du concrétionnement; c'est pourquoi, les concrétions coralligènes infralittorales se développent presque toujours sur les parois verticales, les canaux profonds, ou bien les surplombs et occupent des surfaces réduites.


Qu’est-ce que le concrétionnement ? les origines :

Un concrétionnement est d’origine biologique, il est le résultat de l’activité d'êtres vivants. Leur lente croissance a nécessité des années voire des siècles pour constituer ces formations.


Les êtres vivant à l’origine sont les algues rouges, qui en mourant se sont calcifiés et formé des couches successives :

Le terme Coralligène signifie « producteur de corail », car il est lié à l’abondance de corail rouge qui s’y développe. Mais il s’agit d’une bioconstruction bâtie principalement par des végétaux, les algues rouges calcifiées, appelée coralline.


Pour réaliser leur photosynthèse et se développer, ces algues ont besoin d’une juste dose de lumière. Absorbée par l’eau de mer, la lumière diminue avec la profondeur, c’est pourquoi ces algues rouges se développent bien entre 30 et 120 mètres de profondeur.

Avec le temps ces fines couches calcaire s’étendent et se superposent formant une sorte de mille- feuilles minéral, dont seule la couche superficielle est vivante. La croissance du coralligène est très lente : moins de 1 millimètre d’épaisseur par an. Certaines patates de coralligène ont donc plusieurs siècles, voire plusieurs millénaires !!


Les animaux présents sur le coralligène :

Présent uniquement en mer méditerranée, le coralligène est un écosystème observé principalement au-delà de 30 mètres de profondeur. Véritable paysage riche et diversifié, le coralligène offre dans un espace retreint une grande quantité de nourriture et une multitude de cachettes pour de nombreuses espèces vivantes : près de 1700 espèces ont été recensées dans cet habitat, dont plus de 300 algues,